Una pintoresca relación entre una salud sana y el conducir un buen coche

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Buscando en Internet una refacción, particularmente un amortiguador Chevy que necesitaba, me topé con una singular historia alrededor de esta particular pieza de auto.

Resulta que un renombrado cirujano británico, que había sido caballero de la reina Victoria, estaba convencido se que existía una relación directa entre tener una salud sana y el conducir un coche.

Las observaciones del Dr. William Thomson se trasncribieron en una edición en 1901 en el Journal of Medicine, donde declaró:

“… He encontrado mis impulsiones para mejorar mi salud general. La sacudida que se produce cuando un automóvil es conducido a una velocidad justa conduce a una agitación saludable que actúa sobre el hígado. Esto ayuda a los movimientos peristálticos de los intestinos y promueve el desempeño de sus funciones”.

Los fabricantes de automóviles o no leyeron el informe de Sir Thomas o no se preocuparon por sus puntos de vista, porque poco después comenzaron a usar amortiguadores para suprimir las sacudidas vehículares.

Dado que los primeros automóviles estaban limitados a la misma velocidad que los carros, los muelles de hojas para ellos podían hacerse de la proporción adecuada para proporcionar paseos relativamente libres de sacudidas.

Como las carreteras fueron mejoradas y las velocidades se dispararon, una edición en 1909 sobre la Ingeniería del Automóvil señaló que, cuando los resortes se hacen suficientemente rígidos para llevar la carga correctamente sobre las pequeñas desigualdades de las carreteras ordinarias, son demasiado rígidos para responder fácilmente a los golpes más grandes.

El resultado es un choque, o jounce a los pasajeros. Cuando los muelles se hacen más ligeros y más flexibles para minimizar los choques más grandes, los más pequeños tienen una influencia demasiado grande, manteniendo así el cuerpo del automóvil y sus pasajeros en movimiento todo el tiempo.

Estas dos condiciones contradictorias han creado el campo para ver el nacimiento del amortiguador.

Por otro lado, la primera utilización registrada de un amortiguador crudo es la invención por Gimmig en 1897 quien adjuntó bloques de caucho a la parte superior de cada resorte de lámina.

Cuando la suspensión estaba suficientemente comprimida, los parachoques de goma golpeaban los pernos que estaban unidos al bastidor.

Las paradas de goma del golpe todavía se utilizan en muchas suspensiones modernas, pero su efecto en el control del paseo es mínimo.

Y lo más curioso de las cosas es que los primeros amortiguadores fueron instalados en una bicicleta de carreras en 1898 por un francés llamado J. M. M. Truffault.

En este caso, la horquilla delantera estaba suspendida en resortes e incorporaba un dispositivo de fricción que evitaba que la bicicleta oscilara constantemente.

En 1899, un entusiasta del automóvil estadounidense llamado Edward V. Hartford vio una de las bicicletas de Truffault ganar una carrera de maratón en Versalles en donde Hartford reconoció inmediatamente el potencial automotriz del dispositivo de fricción.

Hartford y Truffault se reunieron y para el año siguiente Hartford había equipado un Oldsmobile con una variación del dispositivo de Truffault.

Este primer amortiguador de automóvil consistió en un par de palancas que estaban articuladas junto con una almohadilla de caucho colocada en el punto pivote. Uno de los brazos de palanca estaba unido al bastidor, mientras que el otro estaba atornillado al resorte de lámina.

Un perno colocado en el punto de bisagra podría ser apretado o aflojado para aumentar o disminuir la fricción, proporcionando un paseo más rígido o más suave. La unidad Truffault-Hartford fue, por lo tanto, no sólo el primer amortiguador para automóviles, sino también el primer amortiguador ajustable.

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