Las úlceras por presión: una lesión que descompone la piel y el tejido subyacente

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Las úlceras por presión son una lesión que descompone la piel y el tejido subyacente. Son causadas cuando a un área de la piel se coloca bajo presión.

A veces se les conoce como “escaras” o “úlceras de presión”.

Las úlceras por presión pueden variar en gravedad de manchas de piel descolorida a heridas abiertas que exponen el hueso o músculo subyacente.

Las úlceras por presión pueden desarrollarse cuando se aplica una gran cantidad de presión a un área de la piel durante un corto período de tiempo.

También pueden ocurrir cuando se aplica menos presión durante un período de tiempo más largo.

La presión extra interrumpe el flujo de sangre a través de la piel.

Sin un suministro de sangre, la piel afectada muestra hambre de oxígeno y nutrientes, y comienza a descomponerse, dando lugar a una formación de úlcera.

Las úlceras por presión tienden a afectar a las personas con condiciones de salud que dificultan el movimiento, especialmente aquellas que se limitan a acostarse en una cama o sentarse durante períodos prolongados de tiempo.

Las condiciones que afectan el flujo de sangre a través del cuerpo, como la diabetes tipo 2, también pueden hacer a una persona más vulnerable a las úlceras por presión.

Se estima que alrededor de 1 a 20 personas que son admitidas al hospital con una enfermedad repentina desarrollarán una úlcera de la presión.

Las personas mayores de 70 años son particularmente vulnerables a las úlceras de presión, ya que son más propensas a tener problemas de movilidad y envejecimiento de la piel.

El tratamiento de las úlceras por presión incluye el uso de apósitos, cremas y geles diseñados para acelerar el proceso de cicatrización y aliviar la presión.

La cirugía a veces se recomienda para los casos más graves.

Para algunas personas, las úlceras por presión son una molestia que requieren cuidados menores de enfermería.

Para otros, pueden ser graves y llevar a complicaciones que ponen en peligro la vida, como el envenenamiento de la sangre o la gangrena.

Las úlceras por presión pueden ser desagradables, perturbadoras y difíciles de tratar. Por lo tanto, se utiliza una gama de técnicas para evitar que se desarrollen en primer lugar.

Éstas incluyen:

  • Cambiar regularmente la posición de una persona
  • Utilizar equipos para proteger partes vulnerables del cuerpo, como colchones y cojines especialmente diseñados

Lamentablemente, incluso con los más altos estándares de atención, no siempre es posible prevenir las úlceras por presión en personas particularmente vulnerables.

Bajo este panorama, la prevención y el constante cambio de posiciones es lo que puede ayudar a evitar o minimizar los trastornos que se originan cuando se crean las úlceras por presión.

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